Различают элементарные и технические волокна льна:

- элементарное волокно представляет собой одну длинную растительную нитку (15-20 мм);
- технические волокна состоят из пучков элементарных волокон, склеенных между собой, и достигают длины 35-90 см.

Лен содержет 80% целлюлозы и 20% примесей – жировых, воскообразных, минеральных и др.

Льняные волокна обладают очень высокой прочностью и еще большей сминаемостью, чем хлопчатобумажные.

Натуральный цвет волокон – от светло-серого до темно-серого. Кроме того, они имеют гладкую поверхность и обладают характерным блеском.

Лен ценится очень хорошими гигиеническими свойствами: он прекрасно впитывает и отдает влагу, обладает высокой воздухопроницаемостью и теплопроводностью, что делает его всегда прохладным на ощупь.

Горит лен так же, как хлопок, желтым пламенем, образуя серый пепел, с запахом жженой бумаги.